Structure, densité, volume – les mots de nos tuteurs en veste blanche sonnent davantage comme ceux des chimistes que des cuisiniers. Mais ils choisissent leurs mots à bon escient, car travailler avec le chocolat – en particulier les produits de haute qualité qu’ils utilisent ici – est une question de précision. Il est 9 heures et notre classe de 18, entourée de café Taylors, reste vigilante tandis que David et Jenny répondent à toutes les questions. sur les éléments qui entrent dans les célèbres douces créations de Bettys – pas seulement dans cette classe, mais également dans les salons de thé, qui servent les visiteurs au cœur de cette ville thermale depuis près d’un siècle. Aujourd’hui, notre cours Baking with Chocolate couvrira quelques-uns des plats classiques préférés – des brownies à la crème brûlée, en passant par un soufflé difficile – et avec une instruction vivante, il promet d’être indulgent et amusant.

Le chocolat n’est pas mon domaine de prédilection, la démonstration claire, avant de nous diriger vers nos propres postes de travail spacieux et bien équipés pour commencer la crème brûlée. Nous les laissons mettre dans le frigo puis commencer sur les cookies. Le beurre et le sucre sont mélangés jusqu’à obtention d’une consistance légère et pâle. L’oeuf et la vanille entrent, un shake de farine et de levure chimique, puis des boutons Bettys au lait et au chocolat blanc hachés grossièrement. Nous travaillons le mélange dans des saucisses en pâte à biscuits avec nos mains – il est difficile de résister à la consommation de produits crus – et, enroulé dans un film plastique, nous les plaçons dans le réfrigérateur pour les trancher et les cuire au four plus tard, quand ils se révèlent parfaits avec une tasse de thé Yorkshire. sur une tourte au chocolat. Des fouets bourdonnants, du chocolat et du beurre à la vapeur sur la table de cuisson, la cuisine se réchauffe – et nous commençons à sentir la pression. À l’heure du déjeuner, nous avons goûté aux résultats – grâce aux conseils de David sur la façon de garder l’air dans mon mélange, mon soufflé surgit de son ramequin comme un chapeau de chef de bande dessinée.

L’école est assise à côté de la boulangerie artisanale de Bettys – un centre névralgique fournit les salons de thé et les magasins et crée des centaines de délices sucrés chaque jour. Les cours vont de la pâtisserie à la fabrication de chocolat en passant par la cuisine de saison et peuvent durer jusqu’à dix jours. Par 16h30 Je me sens comme un autre morceau de chocolat pourrait me tuer. Mais ensuite, Jenny me guide pour savoir comment utiliser un chalumeau pour transformer trois couches de sucre en une crème brûlée. « Vous ne trouverez pas un puriste en train de confectionner un chocolat », dit David. Mais franchir le sommet pour atteindre un centre bruyant et somptueux, il est clair que si Bettys défend la tradition, il s’agit moins de « pureté » que de plaisirs coupables de la vie.