Mélange de style colonial avec des saveurs vibrantes d’Asie du Sud-Est, cette ville marchande historique au milieu des rizières du Vietnam a beaucoup de charme, trouve Blossom Green
Temps de trajet 15h 10min
Situé entre la campagne des plaines, la chaude mer de Chine méridionale et la rivière Thu Bon occupée dans le centre du Vietnam, il est facile de tomber sous le charme de cette ville portuaire historique classée au patrimoine mondial de l’Unesco. Non seulement c’est un excellent point d’arrêt pour des excursions dans la ville impériale de Hué, à 125 km au nord, mais le 18 juin, Hoi An célèbre son festival des lanternes. La nuit de la pleine lune, pour honorer ses ancêtres, la vieille ville ferme à la circulation et revient à l’essentiel, avec des lumières vives éteintes en échange de la douce lueur des lanternes omniprésentes qui ornent ses rues. Les habitants brûlent de faux billets de 100 $ en échange de chance et de prospérité tandis que les pêcheurs remercient Lady Thien Hau, la déesse de la mer, en envoyant des lanternes le long de la rivière.
Que faire
La vieille ville compacte et facile à parcourir est pleine de vie, avec une atmosphère détendue qui se prête à un rythme lent. Réveillez-vous tôt pour profiter des climats tropicaux avant la forte chaleur de la journée, (les après-midi ici peuvent chatouiller un 38C humide). Autrefois plaque tournante du commerce international, Hoi An n’a pratiquement pas été touchée par le tourisme jusqu’à la fin des années 90. Heureusement, la mondialisation n’a pas submergé l’endroit et les influences harmonieuses de la Chine, du Japon et de l’Espagne restent tangibles dans ses reliques. Commencez par le pont couvert japonais, où vous pouvez acheter des billets pour les sites du patrimoine de la vieille ville pour environ 4 £ (valables dix jours), donnant accès à un grand nombre de sites. Volez dans et hors des goûts de la magnifique salle d’assemblée du 17ème siècle, du temple Chua Ong et d’une foule de belles pagodes et maisons de marchands pendant que vous vous promenez dans les rues étroites. Les éclats de couleurs à travers les bâtiments centenaires sont impressionnants, et un éventail de vendeurs vendant des textiles, des antiquités et des articles ménagers sont là pour être troqués. Une tasse de café vietnamien glacé épais devrait être essayée en cours de route, alors passez à Bep Truong, une boutique de café et de livres élégante avec un café sur le toit. Une balade à vélo jusqu’à l’île de Cam Nam présente un côté plus paisible de la vie quotidienne: un pêcheur taquine ses lignes et des enfants locaux jouent à côté.
Où rester
A cinq minutes à pied de l’esclave principal, Anantara longe les rives du Thu Bon. Les grandes suites sont équipées de vérandas et de lits de repos surplombant la rivière et les jardins luxuriants de l’hôtel. De l’autre côté de la ville, Essence Hotel & Spa est une option chaleureuse et un bon point de départ pour explorer une soirée. Près du pont couvert japonais, l’hôtel Royal a une présence grandiose à la française: sa piscine bordée de fleurs et ses parasols rose sombre offrent une touche féminine, et son bar au bord de la rivière fait un coucher du soleil. Et bien que légèrement en dehors de la ville, le luxe Nam Hai a une adresse de plage difficile à battre, et ses villas sont chic, contemporaines et minimalistes.
Où manger et boire
Il est stupéfiant de voir combien d’options de nourriture fantastiques il y a ici – vous ne pouvez pas vous tromper trop loin en suivant votre nez pour le piment parfumé, la citronnelle, la coriandre et le gingembre qui caractérisent la région. Découvrez les spécialités telles que les boulettes de roses blanches fraîches, le cao lau (porc, nouilles et légumes) et le banh xeo (crêpes de papier de riz salées) au marché central animé. Avec sa petite cuisine, Banh Mi Phuong fait les meilleures banh mi (baguettes vietnamiennes) de la ville. Commandez le porc de luxe avec de fines tranches de porc rôti, du jambon et du cha lua (pain de viande) servis avec de la mayonnaise maison, des carottes marinées et du daikon, de la menthe fraîche, de la coriandre et des piments sur du pain à croûte mince. Morning Glory est une excellente option pour les salades locales fraîches et le cao lau. Ici, la mangue verte râpée accompagne parfaitement le poulet épicé, ce qui en fait un superbe déjeuner. Faifo antique situé dans une ancienne maison de marchand, propose des plats traditionnels: le porc gluant est parfaitement cuit et la salade de mangue et de lotus est aussi fraîche que possible.
Le temps presse?
Une façon parfaite de terminer un voyage est une croisière crépusculaire le long de la rivière. Faites le tour: un certain nombre de bateaux partent quotidiennement de la rue Bach Dang, longeant les petits villages de pêcheurs à proximité.